Economizando energia e recursos naturais

Veja também: Como reduzir e gerenciar seus resíduos

Sustentabilidade significa ser capaz de atender às nossas necessidades presentes, sem comprometer nossa própria capacidade de atender às necessidades futuras, ou a capacidade das gerações futuras. Portanto, cobre nada menos do que a sobrevivência das pessoas e do planeta. Este é um assunto muito complexo, mas geralmente é dividido nos conceitos de atividade econômica, ambiental e social, ou ' lucros, planeta e pessoas '.

Esta página cobre um elemento disso: uso de energia e outros recursos naturais.

A sustentabilidade vai muito além da simples 'ecologia' ou 'compatibilidade ambiental', mas o uso de recursos naturais é um elemento importante. Esta página explica por que isso é importante e como você pode reduzir o consumo de energia individualmente ou como empresa.




Por que mudar?

Vários fatores se uniram no início do século XXI e trouxeram a sustentabilidade para o primeiro plano das atenções políticas e sociais.

Modelos econômicos e sociais históricos eram amplamente focados nas necessidades presentes: as pessoas usavam o que precisavam na época, com pouca preocupação com o impacto futuro de seu consumo.

Na Idade Média, isso não era um grande problema, porque ninguém era capaz de usar grandes quantidades de recursos. No entanto, após a Revolução Industrial, isso mudou. O uso em larga escala de combustíveis fósseis e métodos de produção industrial esgotaram os recursos finitos do mundo e também danificaram o meio ambiente por meio da poluição e do uso excessivo de recursos naturais. Ao mesmo tempo, os avanços da medicina aumentaram a expectativa de vida e a população mundial se expandiu exponencialmente. Isso, por sua vez, aumentou a demanda por recursos.

A ciência sugere que essas mudanças estão agora se acelerando e, se não forem controladas, podem levar rapidamente a um desastre global.

Portanto, tornou-se claro que, se não fizermos mudanças em como vivemos e trabalhamos, em escala global, as gerações futuras - e não necessariamente no futuro - provavelmente não conseguirão lidar com isso.

Em outras palavras, esse modelo não é sustentável.

Isso nos permite atender às nossas necessidades presentes - até certo ponto - mas prejudica nosso potencial de atender às nossas necessidades no futuro. A mudança é necessária para garantir a sobrevivência do planeta a longo prazo.

Em particular, precisamos reduzir nosso uso de recursos naturais para garantir que haja o suficiente para todos.


Energia e Consumo de Energia

Um dos recursos naturais mais importantes é a energia.

O acesso a serviços de energia modernos sustentáveis ​​contribui para a erradicação da pobreza, salva vidas, melhora a saúde e ajuda a atender às necessidades humanas básicas.


O relatório da ONU da Rio + 20 Cúpula da Terra de 2012

A questão, no entanto, é que os serviços de energia devem ser sustentáveis. Existem várias maneiras de gerar eletricidade e outras formas de energia para o funcionamento do nosso mundo, e algumas são mais sustentáveis ​​do que outras.

A Hierarquia de Energia

A Hierarquia de Energia foi proposta pela Instituição de Engenheiros Mecânicos como uma nova abordagem para a política energética.

Ele classifica as opções como uma pirâmide invertida de prioridades, com as mais sustentáveis ​​no topo e as menos sustentáveis ​​na base:

A hierarquia de energia. Cinco níveis de sustentabilidade da energia. Mais enxuto, mais ativo, mais verde, mais limpo e mais mau.

Os cinco níveis da hierarquia de energia são:

1. Economia de energia (Leaner)

A economia de energia, no topo da pirâmide, significa reduzir o uso de energia. Isso pode ser, por exemplo, por um melhor isolamento dos edifícios para evitar a perda de calor, não deixando os aparelhos em stand-by ou mesmo apenas desligando as luzes. Os governos também estão incentivando o uso de medidores inteligentes para aumentar a conscientização sobre o uso de energia, como forma de incentivar as pessoas a economizar energia.

Esta é a maneira mais simples, mas mais eficaz, de reduzir o uso de recursos. Também é acessível à maioria das pessoas, com um pouco de esforço.

2. Eficiência energética (Keener)

Trata-se de fazer melhor uso de nossa energia, por meio de um design melhor ou de mudanças na tecnologia. Por exemplo, mudar para modelos mais eficientes em termos de energia, como aparelhos mais novos ou iluminação LED, pode ajudar a reduzir o uso de energia. Este é um projeto de longo prazo do que a economia de energia, mas pode ser - e é - uma parte importante da redução do consumo de energia.

No entanto, esteja ciente de que é melhor parar de usar a máquina de secar roupa do que comprar um modelo mais novo e mais eficiente em termos de energia!

3. Uso de fontes de energia renováveis ​​/ sustentáveis ​​(mais ecológicas)

As fontes renováveis ​​de energia são aquelas que não se esgotam com o uso, como a energia solar, das marés ou eólica. Os governos e as empresas de geração de energia têm investido fortemente nisso nos últimos anos. Essas fontes, no entanto, apresentam desvantagens significativas e, principalmente, que as fontes de energia podem não estar disponíveis quando a demanda é mais alta: por exemplo, a maioria das pessoas deseja usar luzes à noite quando a energia solar não está disponível.

Até certo ponto, os biocombustíveis também estão incluídos nas fontes renováveis. No entanto, eles devem ser substituídos, em vez de regenerados automaticamente. Eles também podem ter um custo ambiental em si: por exemplo, se o milho é usado para fazer biodiesel, ele não pode ser consumido e nem a terra está disponível para o cultivo de alimentos. O cultivo dessas safras também pode exigir o uso de água, outro recurso natural que está cada vez mais sob pressão.

O maior uso de biodiesel pode, portanto, ser bom para o meio ambiente em termos de emissões de carbono, mas contribui para a escassez de alimentos em todo o mundo. É um equilíbrio delicado.

4. Produção de energia de baixo impacto ou baixa emissão (mais limpa)

É possível reduzir o impacto da produção de energia a partir de fontes convencionais. Por exemplo, a tecnologia que permite a captura e armazenamento de carbono pode reduzir o impacto do uso de combustíveis fósseis. A redução do lixo nuclear também pode reduzir o impacto de longo prazo da geração de energia nuclear.

O investimento nessas tecnologias tende a ser feito em nível governamental ou por grandes corporações incentivadas por incentivos governamentais, como incentivos fiscais.

5. Produção de energia convencional ou de alto impacto (média)

Esta opção final, na base da pirâmide, descreve a exploração de recursos naturais não renováveis ​​(petróleo, gás e carvão) para fornecer energia barata e confiável. Não há realmente uma maneira legal de colocar isso: essa tecnologia, que é praticamente o padrão atual globalmente, é um problema. É intensivo em recursos e também poluente.

A melhor opção aqui é 'compensar': quando você faz algo 'verde' para compensar o uso de energia (ver caixa).

Compensação de carbono


Compensação de carbono é a prática de reduzir as emissões de dióxido de carbono em uma área, para compensar as emissões feitas em outra área. Isso é feito em escala internacional pelos governos para cumprir os requisitos dos tratados internacionais.

No entanto, também pode ser feito por indivíduos. Por exemplo, alguém que precisa viajar para algum lugar de avião, ou que dirige muito, pode comprar compensações de carbono.

Os esquemas de compensação de carbono incluem investimento em turbinas eólicas ou outros projetos renováveis, ou projetos para aumentar a eficiência energética ou limpar a poluição.

maneiras diferentes de endereçar uma carta

As compensações provavelmente são melhores do que nada, mas têm sido criticadas por permitir que as pessoas continuem usando combustíveis fósseis com a consciência limpa.


Um problema complexo

Ferramentas como a hierarquia de energia são úteis para ajudar a pensar sobre como reduzir o uso de energia. No entanto, eles podem simplificar demais muitos dos problemas.

Como indivíduos, todos nós precisamos estar cientes de que qualquer coisa exceto cortar diretamente nosso uso de energia (economia de energia) pode muito bem ter outras consequências.

Usar um carro elétrico em vez de a gasolina (eficiência energética), por exemplo, reduzirá suas emissões pessoais de carbono, mas você sabe como a eletricidade foi produzida para carregar sua bateria? Claro, você pode querer acreditar que sua empresa de geração de energia está usando tecnologia de captura de carbono (geração de baixo impacto) ou fontes renováveis, mas você não pode garantir isso.

Usar aparelhos mais eficientes é melhor do que usar aparelhos mais antigos, que consomem muito mais energia. Mas você poderia usar sua máquina de lavar louça ou máquina de lavar com menos frequência? Isso definitivamente consumiria muito menos energia e também economizaria água.

Você também pode querer ler nossa página em consumo ético para saber mais sobre esses problemas.

Nenhum de nós pode fazer mudanças suficientes para salvar o mundo por conta própria. No entanto, se cada um de nós fizer um esforço para se tornar mais informado sobre o uso de energia, e também tentar usar menos energia diretamente, isso vontade tem um impacto. Pode não ser prático para todos nós cruzar o Atlântico para ir de férias - mas talvez pudéssemos considerar férias de curta duração em vez da opção de longa distância. Isso pode envolver alguns sacrifícios, mas certamente é um preço que vale a pena pagar pelo bem do futuro.


Continua a:
Os benefícios de melhorar a sustentabilidade
Administrando um Negócio Sustentável