Compreendendo a adolescência

Veja também: Comunicando-se com adolescentes

A adolescência, o período entre a infância e a idade adulta, é corretamente vista como um período de enormes mudanças.

Pesquisas recentes, no entanto, estabeleceram que os hormônios não são os únicos culpados. Existem também muitos outros elementos da bioquímica e fisiologia do corpo que se combinam para tornar a adolescência algo como uma 'tempestade perfeita'.

Esta página explica mais sobre as mudanças nos cérebros e corpos dos adolescentes, para ajudar os pais a entender mais sobre por que seus filhos podem se comportar de certas maneiras.




Adolescência: Cérebro vs. Hormônios

Existem dois elementos principais que afetam a maturidade do corpo e das emoções.

  1. As alterações hormonais conduzem e orientam o corpo durante a puberdade, resultando na maturidade sexual.

    Estes incluem os hormônios sexuais, estrogênio em meninas e testosterona em meninos. Eles já foram considerados a principal causa da maioria das mudanças comportamentais na puberdade, particularmente o aumento da agressividade e alterações de humor. Certamente há mudanças massivas nos níveis hormonais durante a puberdade em pelo menos três sistemas hormonais diferentes.

    No entanto, existe sem link entre os níveis de testosterona no sangue e os níveis de agressão em homens jovens.

    Então, o que está causando essas mudanças comportamentais?

  2. O cérebro se desenvolve e muda ao longo da infância e adolescência.

    Costumava-se pensar que o cérebro estava basicamente maduro desde um estágio muito inicial, mas pesquisas recentes descobriram que, na verdade, partes do cérebro continuam a amadurecer bem depois dos 18 anos.

    É geralmente aceito que o cérebro dá início aos surtos hormonais que levam à puberdade. Não são, portanto, os hormônios que levam a mudanças no cérebro, mas as mudanças no cérebro que levam a picos hormonais e, por fim, à puberdade.

    Em jovens que não atingem a puberdade por causa de problemas hormonais, o cérebro continua a amadurecer perfeitamente normalmente e seu raciocínio, capacidade de avaliar riscos e outras habilidades de pensamento se desenvolvem em linha com seus pares.

Parece, portanto, que embora o cérebro e os sistemas hormonais se juntem para criar as várias mudanças vistas durante a adolescência, a maioria das mudanças comportamentais se deve ao cérebro.


Mudanças cerebrais durante a adolescência

Existem duas características principais do cérebro que mudam enormemente durante o processo de maturação. Ambos, infelizmente, parecem coincidir com a adolescência:

  1. Mielina é adicionada aos neurônios , que tem o efeito de acelerar as mensagens neurais: tudo passa mais rápido.
  2. O cérebro parece levar um 'tempo limite' para reconectar o córtex pré-frontal , a área principal responsável por coisas como planejamento, organização e avaliação de riscos. O grande número de conexões neurais é 'podado', provavelmente para torná-lo mais eficiente, mas enquanto esse processo está acontecendo, o cérebro realmente funciona com menos eficácia.

Juntos, esses dois resultam em algumas mudanças comportamentais importantes que são vistas durante a adolescência:

  • Um aumento na busca de excitação.

    Isso se deve basicamente a uma maior necessidade de estímulos sensoriais, porque as mensagens viajam mais rápido. Pode se manifestar como busca de adrenalina, por exemplo, por meio de visitas a parques temáticos ou esportes de alto risco. Você também pode ver os adolescentes reagindo à música mais alta ou a luzes mais brilhantes: há um motivo pelo qual as boates são voltadas para os adolescentes e porque as boates se tornam menos atraentes conforme você envelhece.

  • Uma capacidade reduzida de planejar, organizar e avaliar o risco com precisão

    As mudanças no córtex pré-frontal resultam em uma incapacidade geral de tomar boas decisões e, particularmente, de avaliar o risco. Infelizmente, uma vez que isso coincide com o aumento da necessidade de estímulos sensoriais, é também por isso que os meninos adolescentes têm uma taxa de mortalidade relativamente mais alta do que deveriam.

  • Uma tendência de ter respostas emocionais mais intensas

    Assim como a necessidade de buscar mais estímulos sensoriais, os adolescentes tendem a sentir as coisas de maneira mais extrema. É mais provável que fiquem zangados, tristes, excitados e felizes: tudo é mais profundo. Isso resulta em 'mudanças de humor'.

  • Um foco em si mesmo, com a exclusão de outros

    Os adolescentes não estão 'sendo egoístas'. Eles realmente lutam para reconhecer emoções nos outros, provavelmente por causa da reconfiguração do córtex pré-frontal, que os torna extremamente egocêntricos. É improvável que eles sejam capazes de avaliar o impacto de suas ações nos outros.


Adolescência e Sono

Uma questão fundamental que será familiar a qualquer pai de uma adolescência é o sono e, particularmente, a necessidade de dormir das 2h ao meio-dia. Parece haver vários problemas aqui.

A primeira é que os adolescentes têm uma necessidade fisiológica de dormir mais, provavelmente porque estão crescendo rapidamente.

Isso geralmente se manifesta como aumento da sonolência e sono mais prolongado, se houver oportunidade.

Ao mesmo tempo, ocorre uma alteração na secreção do hormônio melatonina, que controla o sono.

Isso é liberado no final da noite durante a puberdade, o que significa que os adolescentes têm maior probabilidade de querer dormir um pouco mais tarde. Isso não significa que eles ter fazer isso, mas eles tendem a ficar acordados até mais tarde, se possível.

Isso, é claro, provavelmente não era um problema algumas centenas de anos atrás. Os adolescentes estariam trabalhando e, portanto, estariam fisicamente cansados. Havia pouco para mantê-los acordados depois de escurecer, então eles simplesmente teriam dormido.

Agora, é claro, existem várias distrações. Há evidências de que a luz das telas do computador e da TV interfere na secreção de melatonina de qualquer maneira (há mais sobre isso em nossa página em A Importância do Sono ), e o resultado é que os adolescentes se distraem e ficam acordados até mais tarde.

O terceiro problema que coincide é o hábito e é semelhante ao jet lag.

Qualquer pessoa que viajou de longa distância reconhecerá que é muito mais fácil se adaptar ao jet lag ao viajar para o oeste: isto é, se envolver um dia mais longo e períodos de sono posteriores. Mover-se na outra direção é muito mais difícil.

O mesmo se aplica aos jovens. Depois de adormecerem suavemente em um padrão de sono posterior, talvez durante um longo feriado de verão, com madrugadas e madrugadas, é muito mais difícil acordar mais cedo para a escola.

Nosso padrão semanal de trabalho também significa que, assim que seus corpos começam a se readaptar ao tempo 'normal' novamente, o fim de semana chega e eles voltam para o fuso horário posterior.

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Hábito, não hormônios


Esse problema de sono, portanto, é mais uma questão de hábito do que de hormônios, e pode ser superado interrompendo o hábito.

Não espere se tornar popular durante o período de quebra de hábito, no entanto ...


A adolescência é uma fase ...

A adolescência é um período difícil para quem vive.

Também pode ser extremamente difícil para as pessoas ao seu redor, especialmente seus pais.

É importante lembrar que você e seu filho adolescente vão superar isso. Como tudo mais, esta é uma fase, uma fase vital de desenvolvimento e ela passará. Fique calmo e a tempestade acabará.

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