Compreendendo a sustentabilidade

Veja também: Os benefícios de melhorar a sustentabilidade

Há um consenso geral de que 'sustentabilidade' é importante, mas nem sempre é claro que todos nós compartilhamos o mesmo entendimento do significado do termo.

Para algumas pessoas, é definitivamente um sinônimo de 'amigo do ambiente'. No entanto, esse certamente não é todo o significado nos negócios, onde sustentável simplesmente significa que será capaz de continuar no futuro.

Esta página explica alguns dos significados e desenvolve definições claras do termo 'sustentável' e 'sustentabilidade'. Também explora os 'três pilares' da sustentabilidade, conhecidos informalmente como lucros, planeta e pessoas.




O que é sustentabilidade?

Definindo sustentabilidade


sustentar , v. t. segurar, suportar, continuar, prolongar.

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Fonte: Chambers English Dictionary, Edição de 1989.


sustentabilidade “Concentra-se em atender às necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender às suas necessidades”

Fonte: Investopedia

Um modelo de negócios sustentável é aquele que permite que uma empresa prospere hoje, mas sem 'hipotecar o futuro', assumindo compromissos ou dívidas irracionais ou usando recursos que não podem ser substituídos.

A ideia da sustentabilidade é estimular as empresas a operar pensando nos anos e décadas que virão, e não apenas nos próximos meses ou semanas. Também requer que eles olhem além dos lucros e para seu impacto mais amplo no planeta e na sociedade.

Em um nível pessoal, viver uma vida 'sustentável' significa garantir que você não use mais do que sua cota justa dos recursos do planeta e que você tente colocar de volta pelo menos tanto quanto usa. Isso exige que você procure opções que não sejam prejudiciais ao planeta, mas que estejam dentro do seu orçamento.

A sustentabilidade é, portanto, complexa e envolve vários elementos separados.

Sustentável não é o mesmo que amigo do ambiente


Para ler algumas fontes, você pensaria que 'sustentável' era sinônimo de 'amigo do ambiente' ou 'amigo do ambiente'. Isso não é estritamente verdade.

As questões ambientais são indiscutivelmente importantes ao se considerar a sustentabilidade . Afinal, é impossível sustentar um estilo de vida ou negócio que usa muitos recursos, e isso inclui recursos ambientais.

No entanto, sustentável em termos de negócios também significa financeiramente estável e um modelo que pode ser mantido . Um negócio sustentável deve ser capaz de operar no longo prazo. Em outras palavras, fazer escolhas que são amigas do ambiente, mas não acessíveis para o negócio, não é sustentável.



Três Pilares da Sustentabilidade. Econômico, ambiental e social

Três pilares da sustentabilidade

O conceito de sustentabilidade é construído em torno de três ‘pilares’: econômico, ambiental e social. Eles são conhecidos informalmente como lucros, planeta e pessoas. Os três são considerados igualmente importante .

quais são as duas unidades de medida
  • O pilar econômico descreve a necessidade de as empresas lucrarem para sobreviver.

    Ninguém contestaria a ideia de que uma empresa precisa ter lucro para sobreviver.

    Os lucros são, portanto, um elemento-chave para sustentar um negócio. No entanto, uma razão pela qual a responsabilidade social corporativa se tornou uma questão importante foi que havia uma visão crescente de que as empresas não podiam se dar ao luxo de se concentrar unicamente nos lucros.

    Em outras palavras, um negócio sustentável deve ter lucro, mas não à custa das pessoas ou do planeta.

  • O pilar ambiental descreve as ações realizadas por uma empresa ou indivíduo para reduzir seu impacto no planeta.

    Para algumas empresas, os aspectos ambientais são enormes. Para as empresas de energia, por exemplo, encontrar novas fontes renováveis ​​de energia tornou-se uma grande preocupação. No entanto, todas as empresas podem tomar medidas para reduzir os recursos que usam - e, em muitos casos, isso também terá um efeito positivo em seus lucros. Por exemplo:

    • Usar menos embalagens consome menos recursos e também é mais barato;
    • Incentivar os funcionários a viajarem de transporte público em vez de carro, especialmente com reserva antecipada, pode ser significativamente mais barato e mais ecológico; e
    • Reutilizar e reciclar mais também pode ser mais barato do que pagar para descartar resíduos em aterros sanitários.

    Os indivíduos também podem tomar medidas para reduzir seu impacto ambiental. No entanto, ao tomar decisões, é importante estar ciente dos impactos e custos ocultos. Por exemplo, você pode optar por usar panos de limpeza em vez de papel de cozinha. No entanto, você precisará lavar esses panos, que consomem água e detergente, além de energia, se lavá-los na máquina.

    Assim como os lucros não devem superar as preocupações ambientais, as preocupações ambientais não podem e não podem superar os lucros. As empresas devem ser capazes de arcar com suas escolhas ambientais.

  • O pilar social descreve o impacto de uma empresa nas pessoas, incluindo funcionários, comunidade local, acionistas e outros.

    Este pilar basicamente se resume a tratar as pessoas 'bem'.

    Para os funcionários, isso significa, por exemplo, pagar salários justos e fornecer benefícios decentes dentro das restrições financeiras das operações da empresa. Para os acionistas, significa investir de volta os lucros na empresa para mantê-la funcionando, mas também pagar um dividendo razoável quando possível e não pagar salários excessivos aos executivos.

    Para a comunidade local, significa considerar aspectos como manter o emprego local, se possível, e também apoiar projetos na comunidade local. Para indivíduos, isso cobre aspectos como voluntariado local ou compra de empresas locais.

    Existem também questões sobre responsabilidade social global. Agora é geralmente aceito que a ignorância não é defesa. Todos nós, portanto, sejam empresas ou indivíduos, temos a responsabilidade de tentar descobrir os impactos mais amplos de nossas ações. Por exemplo:

    • Quando você compra comida, você pensa sobre o quão longe ela foi e se os agricultores que cultivaram as safras receberam um preço justo?
    • Ao comprar roupas, você leva em consideração onde elas são feitas e em que condições? Você sabe se os trabalhadores receberam um salário justo?

    As respostas a essas perguntas nem sempre estão disponíveis. E nem todos podem se dar ao luxo de comprar bens de 'comércio justo' ou alternativas 'produzidas eticamente'.

    No entanto, devemos todos pelo menos tentar considerar as questões e fazer o máximo que pudermos para garantir que nosso estilo de vida seja sustentável. Se ninguém fizer perguntas, nada mudará.


Vantagens e desvantagens da sustentabilidade

A grande questão em torno da sustentabilidade é se sua adoção oferece vantagens.

Para os indivíduos, essa pergunta talvez seja mais fácil de responder. Em termos puramente financeiros, as alternativas sustentáveis ​​estão mais próximas da extremidade 'luxuosa' do mercado. Eles geralmente são mais caros para comprar. No entanto, também podem ser mais duráveis: roupas de melhor qualidade, por exemplo, duram mais. As fraldas de pano podem ser reutilizadas durante vários anos e vários filhos.

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Em outras palavras, a economia pode estar perfeitamente equilibrada.

A questão também envolve mais do que simples finanças.

Fazer a 'coisa certa' é importante. Para algumas pessoas, e em algumas circunstâncias, pode valer a pena aceitar ter um pouco menos, mas com um custo planetário menor.

Para obter mais informações sobre isso, você pode gostar de ler nossas páginas em Éticas profissionais , e Bondade .

Para as empresas, o elemento econômico da questão também é perfeitamente equilibrado.

Um investimento inicial - por exemplo, na redução da quantidade de embalagens ou no desenvolvimento de uma nova forma de embalagem que usa menos papelão - pode resultar em custos operacionais mais baixos.

As empresas também devem, no entanto, levar em consideração os custos de reputação de falhando para demonstrar que estão operando de forma sustentável. Afinal, o conceito de sustentabilidade nos negócios surgiu da sensação de que o mundo estava sendo prejudicado por negócios focados apenas no lucro de curto prazo. Poucas empresas podem se dar ao luxo de serem vistas como prejudiciais ao planeta ou às comunidades locais.

Demonstrar sustentabilidade tornou-se, portanto, uma parte importante dos negócios, tanto para grandes quanto para pequenas empresas.


Um pensamento final

Criar uma abordagem de vida mais sustentável exige que todos façamos grandes e pequenas mudanças em nossas vidas. Para isso, é importante entender o que queremos dizer com 'sustentável', para que todos trabalhemos na mesma direção.

No entanto, mesmo sem esse entendimento compartilhado, ainda é possível para os indivíduos fazerem pequenas mudanças em suas próprias vidas que podem ter um impacto muito maior no mundo. Afinal, grandes carvalhos crescem a partir de pequenas bolotas.


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