Voluntariado no bloqueio: como ajudar os outros pode ajudá-lo

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Quando metade do mundo ficou confinado, 'distanciamento social' era o termo na boca de todos. Aqui no Reino Unido, as calçadas foram tatuadas com marcadores de distância de dois metros, as famílias estavam em prisão domiciliar e todos nós tínhamos que ficar longe, mesmo daqueles mais próximos de nós.

Isso foi mais difícil para alguns do que para outros. Aqueles que corriam maior risco de contrair o vírus precisavam 'se proteger', o que significava que não podiam coletar remédios ou mesmo ir às compras. E visitando amigos? Esqueça. Não demorou muito para que a solidão fosse nossa única companhia.

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Voluntariado durante o Coronavirus

Mas uma grande onda de voluntários respondeu à crise do coronavírus, ajudando de todas as maneiras que podiam imaginar. Desde fazer ligações regulares até a confecção e entrega de equipamentos médicos essenciais, esses voluntários ajudaram e apoiaram pessoas em seus meses mais difíceis e solitários.



E o voluntariado não é uma rua de mão única - ajudar os outros também ajuda você. Karma é bom assim.

Na verdade, ajudar outras pessoas ou animais pode ajudar a aliviar os sentimentos de raiva, estresse e ansiedade. Os laços que você constrói também podem protegê-lo contra depressão e solidão .

O melhor amigo de uma garota

Descobri que isso é verdade quando comecei a caminhar voluntariamente com os cães em 2014.

Meu orientador escolar sugeriu o voluntariado como uma forma de aumentar minha auto-estima e encontrar um novo propósito. Ela mencionou The Cinnamon Trust , uma organização nacional sem fins lucrativos que ajuda idosos e doentes terminais a cuidar de seus animais de estimação, e me inscrevi assim que pude.

Depois de verificar minhas referências, o Trust me colocou em contato com uma senhora idosa chamada Sheila e seu lindo collie áspero, Diamond. Todos nós nos tornamos amigos rapidamente e eu sempre ansiava por passear com Diamond algumas vezes por semana - mesmo que ele só estivesse lá pelas guloseimas no final!

Tirá-lo não só ajudou Sheila, mas também melhorou meu bem-estar físico e mental. Comecei a me sentir mais confiante em mim mesmo, sabendo que estava fazendo algo por outra pessoa. Eu me sentia útil e valorizada e, tão importante quanto, estava saindo mais.

O voluntariado me deu um New Leash of Life

Agora, seis anos depois, ainda estou fazendo amigos - e fazendo abanar o rabo.

Fiz amizades duradouras com as pessoas que estou ajudando e, claro, com seus companheiros peludos! E é maravilhoso saber que estou dando algo em troca para a comunidade. Tenho orgulho em dizer às pessoas que sou um caminhante voluntário de cães.

Durante a pandemia do coronavírus, hesitei em continuar como voluntário. Afinal, eu não queria colocar em risco as pessoas já vulneráveis ​​que estava visitando. Mas os organizadores do esquema nos encorajaram a tomar precauções (usar máscaras, manter distância, higienizar a guia, etc.) e continuar se formos capazes. E eu estava tão grato quanto os donos dos cães.

O voluntariado durante o confinamento me ajudou a permanecer sã e social. Isso me deu algo para esperar quando todas as semanas pareciam iguais, e significava que eu não estava mexendo meus polegares todos os fins de semana!

Nem todos os heróis usam capas ... Mas eles usam máscaras!

Felizmente, eu ainda tinha trabalho para me manter ocupada durante a semana. Mas com mais de nove milhões de empregos liberados no Reino Unido, e mais de 20 milhões totalmente perdidos nos EUA, muitos se viram com mais tempo livre do que sabiam o que fazer.

Isso era verdade para minha amiga, Jessica, que se recusava a ficar ociosa durante a licença.

Em vez disso, ela fez bom uso de suas proezas de costura para ajudar os profissionais de saúde que precisavam urgentemente de máscaras faciais.

Ela disse: “Quando o governo do Reino Unido anunciou que as máscaras seriam tornadas obrigatórias no transporte público, eu sabia que tinha que fazer algo. O anúncio tinha o potencial de prejudicar os suprimentos dos profissionais de saúde. Então, decidi tirar minha máquina de costura! ”

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Jessica logo foi oprimida por pedidos de familiares e amigos, mas ela não parou por aí. “Decidi começar a vender as máscaras e doar 50% dos lucros para o Apelo da Cruz Vermelha no Iêmen. Vou doar todas as máscaras que não puder vender para prestadores de cuidados locais. ”

Fornecer as tão necessárias máscaras faciais restaurou o senso de propósito de Jessica. Ela disse: “Fazer máscaras me ajudou a me sentir útil novamente. Também posso praticar minhas habilidades de costura! ”

Espírito comunitário

E Jessica está longe de estar sozinha. Pessoas em todo o mundo responderam a essa necessidade aos milhões. No Reino Unido., mais de 10 milhões de pessoas começaram a trabalhar como voluntários em suas comunidades locais.

Usando a página do Facebook da minha cidade, perguntei aos membros o que eles têm feito para ajudar a comunidade durante a pandemia - e não fiquei desapontado. Acontece que eu moro em uma cidade muito caridosa!

Veja Pia Offord, por exemplo. Ela abriu um banco de comida vegana com seus amigos e parceiros em março. Ela me disse: “Nós criamos um novo esquema comunitário que apoia as pessoas necessitadas com alimentos veganos gratuitos e produtos de higiene em uma base imediata”.

O grupo queria retribuir durante os tempos difíceis impostos pelo COVID-19.

“Vimos pessoas lutando em supermercados e lendo histórias desesperadas nas redes sociais de outros residentes, e queríamos apoiar nossa comunidade vegana cada vez maior. Então, decidimos construir uma rede de empresas independentes e amigáveis ​​aos veganos na área. ”

Tudo vale a pena

O voluntariado também pode ser muito benéfico para as suas perspectivas de carreira. Você pode aprender uma nova habilidade, ganhar experiência de trabalho e confiança e ampliar seus contatos. Em alguns casos, compromissos voluntários podem até mesmo levar a uma posição remunerada na mesma organização.

“Certamente foi uma jornada!” Pia disse. “Eu aprendi muito sobre a pobreza alimentar, distribuição de alimentos e todas as partes dos bastidores que eu nunca teria pensado antes. E eu tive que pegar muito planejamento e administrar Habilidades!

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“É totalmente recompensador receber feedback daqueles que ajudamos e continuamos ajudando. Fazer a diferença na vida dessas pessoas fez com que tudo valesse a pena! ”

Voluntariado Virtual

O Facebook acolheu grupos como Pia's e até expandiu seu recurso Community Help em uma escala global. O novo Hub COVID-19 permite que os usuários sejam voluntários ou solicitem ajuda de suas comunidades, como um indivíduo ou uma página.

Outros em minha cidade foram rápidos em usar esse recurso e se uniram para oferecer suporte aos profissionais de saúde. Colaborando em um grupo do Facebook chamado “Crafting for COVID”, cerca de 700 membros (e contando!) Criaram ursinhos de pelúcia, protetores de orelha, viseiras, bandanas, bolsas higiênicas e muito mais para médicos e enfermeiras no hospital local.

Desde abril, eles doaram mais de 10.000 itens!

Na estrada para a recuperação

Na minha cidade, as coisas estão começando a ficar um pouco mais “normais”, com a reabertura de lojas e as pessoas voltando ao trabalho. Mas isso significa que é provável que o número de voluntários nas comunidades locais comece a diminuir, embora a maioria diga que pretendem continuar após a pandemia.

Isso inclui Paul e Barbara Hillman, fundadores de uma empresa local “ Resposta 4 × 4 ”Grupo, que entregou equipamento médico para o pessoal da linha de frente.

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Paul disse: “A situação atual tem sido uma resposta nacional e há grupos de voluntários em todo o Reino Unido. Nós dirigimos mais de 2.700 milhas e atualmente ainda estamos“ de plantão ”e começando a voltar ao trabalho. Continuaremos a ser voluntários para o grupo enquanto ainda formos capazes.

“A motivação é ajudar a comunidade quando necessário, pois temos o veículo que o pode fazer. Embora também tenha sido bom poder sair e fazer algo útil, em vez de ficar sentado em casa. ”

Eu não poderia concordar mais, Paul.

Você é voluntário? Ou você tem ajudado sua comunidade durante a pandemia de coronavírus? Deixe-nos saber nos comentários abaixo!